少了些年味儿的多伦多唐人街

  (新春见闻)少了些年味儿的多伦多唐人街

  中新社多伦多2月13日电 题:少了些年味儿的多伦多唐人街

  中新社记者 余瑞冬

  当地时间2月12日,辛丑牛年正月初一晚,多伦多中区唐人街一带仍然人来车往。但街上没有张灯结彩,店内难见顾客盈门,似乎少了一些年味儿。

  多伦多华埠商业促进区主席雷普信对中新社记者说,以往过年,多伦多中区唐人街会安排节目丰富的新春表演,除了舞狮、放鞭炮,还有财神派利是、抽奖等。社团及政要代表齐来恭贺,热闹非凡。

  鼠年春节时,新冠感染病例开始在加拿大出现。当时社会舆论还未认识到病毒是世界性的问题,而华埠的生意已开始受到影响。

  雷普信说,自己所开餐厅后面的停车场在疫情前常年满位,如今却门可罗雀。

图为加拿大多伦多华埠商业促进区主席雷普信接受采访。
/p中新社记者 余瑞冬 摄

图为加拿大多伦多华埠商业促进区主席雷普信。 中新社记者 余瑞冬 摄

  多伦多现仍处于“封城”状态中。雷普信说,过去一年来,唐人街的小商户们非常艰辛,不少商家生意锐减至疫情之前的一两成,甚至降为零收入。好在加各级政府的若干纾困补贴帮助很大,令小商户们可以勉力维持。

  安省华商餐馆会会长陈勇仪早在1974年就来到加拿大,目睹了多伦多华人社区和唐人街的起伏变迁。他说,餐饮业和大多数零售店此番都遭受疫情严重打击。虽然唐人街是观光区,一些餐厅业主也有些家底,且改做外卖后仍有不少老顾客帮衬,但若没有官方在房租、工资等方面给予补助,恐怕大多都无法支撑。

  陈勇仪说,如今网上不少受欢迎的内容都是教人炒菜煮饭。疫情的确改变了很多人的生活习惯,也令业态未来很难完全恢复到疫情前的状态。

  安大略省政府正在逐步放宽各地限制措施,多伦多有望在2月下旬重新开放餐馆堂食等服务。

  但陈勇仪认为,解封后餐馆生意仍不免要受到疫苗接种进度、顾客信心等因素影响,将来恐怕“还有一两年的路要走”。

  雷普信担心,目前不少华埠商家靠政府资助生存,下一步向银行办理贷款时,其资格审批会否受到影响。现在政府对此尚无明确说法。

  他看到,近年已有越来越多年轻人在唐人街开店。他们在经营中更善于用社交平台、流行设计等新渠道、新方式。而疫情之下,网购、外卖升温,也正加速改变消费者的习惯。

  实际上,在没有出现疫情时,多伦多商业促进区协会已开始推动小商户们与电子化的经营方式接轨。雷普信说,如今华埠商业促进区已新增两名年轻人专责此事,帮助有意愿的商户实现生意的网上推展,且已初见成效。

  这个春节期间,多伦多华埠除了与艺术家合作,用一些艺术作品装点街道外,还将首度举办线上新春庆祝活动。

  “时代已经变了。”雷普信认为,对小商家而言,传统模式与网购将会并行发展、相辅相成。

  雷普信认为,牛年意味着勤劳、可靠、耐性,同时还需要有智慧。他说:“当你受到如此严重的打击时,就应思考今后的生存之道,是否要改造生意模式?”

  辛丑牛年首个夜晚,多伦多华埠仍有不少店家点灯忙碌,其中多半是餐馆。因堂食尚不允许经营,有的餐馆门前或店内有数人排队,均是等候取餐的堂食或外卖配送员。几家超市亦不时有华人或洋面孔的顾客出入购物,有的店内则挂起“恭贺新春”的彩纸。

  远处的多伦多地标建筑——正因疫情闭门谢客的加拿大国家电视塔,则在寒夜中亮起一抹“中国红”。(完)

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